2015年03月08日

【本】高木俊朗「憤死 −インパールW−」

「憤死 −インパールW−」 高木俊朗/文春文庫/1988年
(単行本は、1969年に文藝春秋から刊行)

 インパール作戦に参加した3個師団の一つ、第15師団(祭兵団)の戦いを、主に師団参謀長・岡田菊三郎少将の視点から描いた作品。

 元々充実した戦力を持ちながら、砲兵連隊、工兵連隊、輜重兵連隊などを転用され、わずか歩兵5個大隊(しかも、各大隊とも定数を大幅に割り込む兵数)でインパール作戦を戦わなければならなかった、祭兵団の過酷な戦闘経過を追った一書である。岡田少将の証言を基に、第15軍だけでなく、山内正文師団長の作戦指導や人材運用もしばしば批判的に描いている点が特徴的である。ただ、軍上層部の無謀な作戦が山内中将の命を削り、ついには「憤死」を招いた事実を踏まえれば、あまり山内中将を責める気にはなれない部分もある。

 インパール作戦に参加した他兵団と同様、祭兵団も、第15軍の無茶苦茶な命令に苦しめられた。軍の指導が支離滅裂なものとなった原因の一つとしては、軍司令部が、前線の実態をおよそ正確に把握していなかったことが挙げられる。長くなるが、作戦当時の軍司令部の様子について、本書から以下のとおり引用する。


「第十五軍司令部がメイミョーにいることは、第一線部隊に非難され、悪評になっていた。牟田口軍司令官は連日、第一線の師団に電報で叱咤激励し、また、実情を無視した、不可能な要求をした。このため、第一線部隊に“軍は何をいうか。戦線から四百キロ以上離れたメイミョーにいては、実情はわからない”という不満をもたせた。その不満は次第に高まって、感情の対立にまで発展した。
 インパールの戦況が悪化すると、さすがに第十五軍もメイミョーにいられなくなった。インパール占領を公約した四月二十九日の天長節(天皇誕生日)は目前に迫ってきた。第十五軍はチンドウィン河を越えて、インダンジーに出ることになった。牟田口軍司令官、久野村参謀長などの首脳部が、メイミョーを出発したのは四月二十日であった。これは弓師団の作戦発起以来、四十四日目であった。
 この四十四日の間、第一線では惨戦惨敗がくり返されたが、メイミョーでは戦場とかけ離れた日課がつづいた。第十五軍司令部の勤務は、夕方五時の定時に終った。そのあと、幹部将校は酒と女の遊びにふけった。その、同じ時刻に、第一線では夜襲死闘をつづけていた。
 牟田口軍司令官は豪壮な洋館を官邸にしていた。その庭に小道があり、衛兵が二十四時間、立哨していた。その小道をくだると、晴明荘という料亭に通じていた。牟田口軍司令官は夜ごと、ゆかたを着て晴明荘にかよった。酒と女に対する欲望に飽きることのない人であった。
 晴明荘について、報道班員としてきていた、朝日新聞社の成田利一記者は、次のように書いた。

≪メイミョーというところは、マンダレーを小田原にたとえると、ちょうど箱根の強羅か仙石原あたりに相当する。蚊も蠅も少ない清潔な町で、英国人の高官や富商の別荘が緑濃い森の中に点々と散在し、幅広い自動車道路が森の中を縦横に走っている。市場や印度人、中国人の商店街も物静かだ。
 こんな住みよい土地に、軍司令官はじめ全幕僚達は、広々した別荘を一軒ずつ私邸として構え、副官や当番兵にかしずかれて貴族のような生活を続けていた。
 西洋館のガッチリした建物に入ると、大工出の兵隊達が腕をふるって、内部はすっかり日本座敷に造作変えされ、床が上げられ、床の間や違い棚、丸窓まであるといった数寄屋造りである。司令部から我家に帰り、長靴を脱いで、座布団にドッカと大あぐらをかけば、まずまず天下泰平の図だ。当番の汲んで出す茶を飲み、一風呂浴びると夜は宴会、高級車で料亭へ横づけだ。ここの料亭も御多分にもれず大阪付近の遊郭からはるばるやって来た慰安婦たちの一行である。
 牟田口軍司令官から晴明荘という名前を頂戴して、大きな別荘をもらい、そこをたくさんの小座敷に作り上げて、将校専門に酒色のサービスをしたのである。
 兵隊さんはもちろんオフリミット、高級車の運転台で、お座敷の放歌高吟を遠くに聞きながら主人のお帰りを待つだけである。酔った将校たちはよく「上野駅から九段まで……」の歌を三味線に合わせてうたっていた。
 情報の藤原岩市参謀などはこの歌が十八番で、手ぬぐいを姉さんかぶりにして、哀れな軍国の老婆の振りつけよろしく、なかなか見事に踊った。
 内地では婦人たちがモンペに火たたき装束で女らしい生活をかなぐり捨てている時に、メイミョーの晴明荘ではパーマの女たちが美しく化粧し、絹物の派手な着物に白たび姿で「おひとつどうぞ」と酌に出て来る。板前の腕は大したこともないが、盛りつけの器類は皆内地から運んだ立派な皿小鉢だ。弾丸を運ぶべき船で、自動車で、よくもこんな皿小鉢をここまで運んだものだとびっくりする。こうした環境の中で第十五軍の首脳者たちは大作戦の構想を練っていた。(後略)≫」


 これに対して、インパール戦線崩壊後、ジャングルの中で豪雨に晒され、飢餓と病に苦しみながら退却をつづけた、第一線部隊の様子を以下に引用する。第二野戦病院、高橋新吾少佐の手記。

「七月二十六日。きょうも朝から救出に出かけた。前日収容できず、粥だけ与え、明日収容にくるからといいおいた患者たちのなかには、粥を半分食べたまま息絶えている者もいた。あるいはまた、泥んこ道に車輪をめりこませたトラックの姿を認めて、近よって見れば、その中には屍体が折り重なって横たわり、車から下りて水を飲もうとしたのか、車の傍の水溜りに顔をつっこんだまま死んでいる兵隊もいた。これらの腐敗しかけた屍体が雨に濡れて、あたりに異様な臭いを漂よわせていた。この痛ましい姿もさる事ながら、もっと痛々しい光景を私は見た。本部から二キロほど離れた密林の中に二十数名の兵隊達が円陣をつくって死んでいた光景である。その中には最近手榴弾で自爆したと思われる生々しい屍体がいくつもあって、首、手、足が散乱していた。円陣のなかほどに三十センチぐらいの高さの切株があって、一人の兵隊が腰かけている。彼はロダンの考える男に似た格好を取り、じっと動かない。私はこの兵に近づき、収容に来た旨を告げ、周囲の屍体について尋ねた。この骸骨のように痩せ衰えた兵隊がかすれた声で答えたことを総合すると、みんな同じ中隊の兵で、九州出身(烈兵団)の者だが、二十日余りここにいる。病気と空腹で歩こうにも歩けなかったのだ。日がたつにつれて一人死に二人死に、きのうまでで五名に減った。けさ五名の中の四名が自爆したので、自分独りになってしまったと云うことである。

「お前だけがどうして自爆を思い止まったのか」
「班長殿が自分を下士官に推薦してくれましたので、下士官になるまで死んではならないと思って頑張っていました」
「そうか、そうか、よく頑張って生きていてくれたな。もう心配するな。わしたちが助けてやるぞ。今、粥を持って来るからそれまで待っておれよ」

 吾々の班は一人当たり八個の飯盒に粥を一ぱい入れて持ってまわったのであるが、途中途中の患者に分配してきて、全部が空になっていた。私が急いで本部に引帰して粥を持ってもどってきた時、それは僅か一時間余り経過したに過ぎなかったのに、その最後の兵隊も息絶えていた。鬼哭啾々とは正にこの全滅した九州男子にむかって捧げる言葉であろう」


 さまざまな高級軍人たちの経歴を見ていると、下級将校や下士官の子息、あるいは農家や商人の次男坊、三男坊以下の者たちが結構多い。たとえ貧しい出自の者であっても、努力次第で軍人として大いに出世できる、そうした軍組織の階層流動性は高く評価すべき点だろうと思う。ただ、刻苦勉励して佐官、将官に昇進したはずの者たちが、第一線の苦労も顧みず享楽に耽る有様には、一体どういうことなのかという思いを禁じ得ない。扱い慣れない権力を手にして、なお自制することの困難さを示す一例と言うべきだろうか。


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2015年02月15日

【本】高木俊朗「全滅 −インパールV−」

「全滅 −インパールV−」 高木俊朗/文春文庫/1987年
(単行本は、1968年に文藝春秋から刊行)

 インパール作戦後期に前線に投入され、軍上層部や参謀の体面維持のために無謀な攻撃を強いられた部隊の、苦闘と壊滅の模様を描いた作品。高木俊朗のインパール四部作の第三作。

 既にインパール作戦の失敗も明白になりつつあった、昭和19年5月。第33師団(弓兵団)が担当していたニンソウコン(ニントウコン)方面の戦線を強化するため、戦車第14連隊(長:井瀬清助大佐)、歩兵第67連隊第1大隊(長:瀬古三郎大尉)、歩兵第154連隊第2大隊(長:岩崎勝治大尉)などの部隊が相次いで増援された。戦車連隊長の井瀬(いのせ)大佐がこれらの部隊の指揮を執ったため、この混成部隊は「井瀬支隊」と総称された。

 ところが、膠着した戦線の打開を焦っていた弓兵団参謀は、逐次前線に到着してくる井瀬支隊の各部隊を、敵情を視察する暇すら与えないまま、無理やり敵陣地に突っ込ませ続けた。その結果、昼夜兼行でようやくニンソウコンに辿り着いた将兵たちは、少人数のまとまらない部隊のまま無茶な突撃に駆り立てられ、圧倒的に強大な英印軍の前で、次々に死傷者の山を築いていくのだった。

 こうした参謀の無謀な攻撃命令の真意を、戦車連隊本部付の中村達夫大尉は、以下のように推測している。

「『師団はずるいと思います。井瀬支隊が一マイルでも二マイルでもインパールに近づけば、師団がそれだけ前進したことにして、十五軍に報告したいのです。だから、せっかくポッサンバン(注:ニンソウコンの北の集落)まで行ったのを撤収するのはおしいという腹なんです』
 中村大尉は師団の堀場参謀の支離滅裂な要求を、そのように読みとった。
『連隊長殿、この南道上には、師団の直属の部隊は一兵もおらんのですよ。井瀬支隊といえば、ていさいはよいが、配属部隊の寄せ集めです。師団の直属部隊は全部山岳地帯にあがっています。こんな泥沼みたいなところに、戦車をだしても、どうにもならないことは、堀場参謀は知っていますよ。戦車出身の参謀ですから。戦車はインパール突入の時以外は、もう、役に立ちません。それでも戦車をだしておけば、泥にうまって動けなくなっても、師団としては「戦車連隊は本道上をインパールに向い突進中なり」と、軍に報告ができます。結局、配属部隊を犠牲にして、功名手柄だけは自分のものにするやり方です』」

 度重なる強引な攻撃で死傷者続出した井瀬支隊は、結局、7月中旬までニンソウコンの死守を命じられ、弓兵団撤退の捨て石にされて、ほとんど全滅状態に追い込まれた。著者の作品としては、昭和24年に刊行され、インパール作戦の悲惨さを世に知らしめた「インパール」や、第31師団(烈兵団)の佐藤師団長の抗命撤退を取り上げた「抗命 −インパールU−」が有名だが、インパール戦線で最後まで戦った井瀬支隊の、惨憺たる戦闘経過と最期を緻密に描いた本書も、強い印象を残す一作である。


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2014年12月23日

【本】岩川隆「人間の旗 甦った血と涙の連隊旗」

「人間の旗 甦った血と涙の連隊旗」 岩川隆/光文社文庫/1985年
(初版は、1983年にカッパ・ノベルスから刊行)

 太平洋戦争時にレイテ島、セブ島で戦った歩兵第57連隊の将兵が、終戦直後に連隊旗をひそかに細断して日本へ持ち帰り、戦後三十余年を経て旗を復元するまでの経緯を描いたノンフィクション。

 日本陸軍の精鋭師団として名高い第1師団(玉兵団)は、昭和19年、1万3千名の兵力でフィリピン・レイテ島に上陸した。そして、機械化された強大な米軍を相手に、実に50数日にわたりリモン峠の激戦を繰り広げたが、遂に矢尽き刀折れてセブ島へ撤退。戦後日本へ生還することができた師団将兵は、わずか500名に満たなかったという。

 この第1師団は、歩兵第1連隊(東京)、第49連隊(甲府)、第57連隊(佐倉)の歩兵3個連隊ほかの部隊から構成されていたが、各歩兵連隊にはそれぞれ、天皇の分身とされる軍旗(連隊旗)が与えられていた。敗戦後、各地の陸軍部隊は、連合軍に投降する前に軍旗を焼却処分したが、伝統ある軍旗の奉焼を潔しとしなかった第1師団では、3本の連隊旗(長年の歳月を経て、旗の生地の部分は失われ、房の部分だけになっていた)を細かく裁断し、連隊本部の将校・下士官などに託して、ひそかに日本へ持ち帰らせたのだった。

 そして一部の将兵は、連隊旗の切れ端を無事に故国へ持ち帰ることができた。これらの細片を、第1連隊は自衛隊練馬駐屯地に展示し、第49連隊は山梨の護国神社に奉納したが、千葉県全域を補充担任地とし、郷土部隊の気風が強い第57連隊では、旗を復元すべしとの声が湧き起こった。本書は、旗の復元運動に携わった元将兵たちの、戦中・戦後の足跡を丁寧に追い掛けたノンフィクションである。

 本書の中では、連隊旗の復元にかける戦友会の情熱や、採算度外視で旗の修復に挑む職人たちの奮闘が鮮やかに描き出されていて、読む者の心を打つ。と同時に、あの戦争への嫌悪から、旗の復元に強く反対する元将校の意見にも目配りがされている。どの人物も一様に平和を希求しながらも、それぞれの戦争体験や人生観の違いから、旗をめぐる姿勢や旧軍への評価に乖離が生じていく様子には、いろいろと考えさせられるものがあった。

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2014年09月28日

【本】西浦進「昭和戦争史の証言 日本陸軍終焉の真実」

「昭和戦争史の証言 日本陸軍終焉の真実」 西浦進/日経ビジネス人文庫/2013年
(1980年に原書房から刊行された「昭和戦争史の証言」を、改題・文庫化したもの)

 戦前から戦中期にかけて陸軍省軍務局に勤務した著者が、戦時体制下の陸軍中枢の実情を書きとめた一書。

 陸軍中央で少佐〜大佐期を過ごした著者による、陸軍官僚エピソード集といった趣の本である。日中戦争から太平洋戦争にかけて、陸軍の中枢部がどのような意見に左右され、どのように意思決定を行っていったかという実態を垣間見ることができ、資料的な価値も高い一書と言える。太平洋戦争で軍司令官や師団長クラスで活躍した軍人たちの、佐官時代の仕事ぶりも赤裸々に描かれていて、陸軍史に関心がある人にとっては特に興味を惹かれる一冊ではないかと思う。

 本書から判断するに、著者の陸軍官僚としての能力は、極めて高い水準にあったのだろう。予算の差配や戦力の整備などの諸課題について、問題の所在を正確に把握し、関係者を説得して適切に処理していく著者の姿は、まさに「能吏」という言葉がふさわしいものである。学校の成績と事務処理能力は必ずしも結びつかないケースもあるが、著者の場合は、陸士優等・陸大首席の優れた頭脳が、見事に職務に直結していたと言うべきだろう。

 ただ、著者が優秀といっても、それはあくまで官僚としての優秀さと見るべきなのかもしれない。装備のどの部分を拡充するかとか、突発的な事故にどう対処するかといった目先の課題に関して、確かに著者は辣腕を振るっている。しかし本書を読む限りでは、国家のあり方や戦争の先行きといった大きなテーマを、著者はどれだけ自分自身の問題として受け止めていたのだろうか、という疑問もないわけではない。「私はこうすべきと思っていた」といったような、やや他人事のような印象を受ける言説も散見され、少しすっきりしない読後感が残った。

 それとも、それはあくまで著者の官僚としての限界であって、問題はむしろ、著者のような能吏を使いこなす大局観のある政治家が、この時代にほとんど見当たらなかった点に求めるべきなのだろうか。本書の中でも能吏の権化のように描かれ、「最も優秀な大尉参謀」とまで(揶揄半分に)評されている東条英機のような人物が、太平洋戦争という難局の国家指導を任されてしまったことは、当時の日本にとって、おそらく悲劇的なミスキャストだったのだろう。


<おまけ>
 日経ビジネス人文庫に収録されているだけあって、本書には、仕事をする上で参考になるような記述も少なくない。そのいくつかを抜粋・紹介してみる。

(その1) 勉強
「私は軍事課に行って先ず軍備整理、行政整理の仕事をやらされ、軍備改変要領の起案にあたった。これは遂に実施されずに終ったが、後年たびたびの軍備改編の各種軍令の一の規範ともなった。このときの基礎的勉強は後年の仕事に役に立った。
 当時は毎日帰宅は九時頃となったが、それでも帰宅後は憲法、行政法の各種権威者の著書等を随分勉強もした、統帥権問題等についても一通り今迄の各議論に目を通した。
 予算班に代ってからは財政経済の本も可成勉強した。その他軍事課の過去の各種の書類も一通り目を通した。こんな勉強は後年軍事課長になるまでになにかにつけ随分と役に立った。法制局、枢密院等に引張り出され、また他省の連中と交渉しても、こういう問題については知識の不足の気おくれというものは感じられなかった。最初の一、二年みっちり勉強すればその効果は莫大なものである――いささか以上は手前味噌の感があって恐縮であるが、率直に自分の感想を述べた次第である。
 真に仕事に責任を感ずれば、役所の仕事の如き理解するのはさして困難なことではない筈である。」

(その2) 永田鉄山の執務準則
「永田軍事課長の執務準則として我々に示したことで、今でも頭に残っていることは『一つの事柄が起きたならば先ず白紙で、これは斯くあるべきものという判断をせよ。しかる後規則をしらべて成るべく之が実行を容易ならしむる方法を研究せよ』ということであった。事務官僚が規則に拘泥するのを戒しめたものである。
 自分としては後年まで始終頭に残っていた教訓であった。」

(その3) ある業務の充実
「支那関係者が本当に軍事的諜報に身をいれず、政治的事項に興味をもち過ぎ「サロン」諜報や食堂諜報をやっていた罪ではなかろうか。支那事変でも所謂支那通の意見は施策を誤らしたこと一再ではない。事変のすすむにつれ、いわゆる支那関係者がだんだん重んぜられなくなったのも無理はない。(中略)
 ロシヤ関係情報もその頃まではこの嫌いを免れなかった。橋本欣五郎中佐を班長とするロシヤ班が十月事件の主体だった如き、その適例というべきだろう。
 しかるに昭和七、八年頃からのロシヤ班は次第に本当の軍諜報機関化してきて、その調査も段々具体的組織的となり、軍の中では最も成果を挙げていたように思う。之は色々原因もあろうが、笠原幸雄(22期)、秦彦三郎(24期)中佐等の功績は確かに大きなものがあったと思う。
 或る時代に真面目な、地味なしかも部内に対して信用のある人物が、相当期間勤務するということは、その業務を大いに進展せしむるものである。」

(その4) お役所式悪例
「所謂、御役所仕事ということがよく言われる。無責任な表面糊塗、杓子定規、私は仕事の関係上、建築に関係することが多かったのでよくその例を見た。
 いつか旭川の官舎が大変悪いというので視察に行ったことがあった。建物の素質はとも角として、驚くべき非常識なことを発見した。道路を隔てて並びあった官舎街の官舎は、北側のものも南側のものも同じ設計のものを、唯向きを変えただけである。これでは片方のものは陽当りの悪いことお話にならぬ。(中略)
 後年私は南京に赴任したが官舎――それも大佐級以上の官舎の設備が、完備しすぎているのに一驚した。それでいて、尉官、下士官級のものはみじめなものだった。こんなところにも、精神的に多大の反省の余地があると思う。それでいて南京は一番質実剛健だったというのである。直ぐに畳を内地から取寄せる、電気冷蔵庫をおく、作戦準備の方は欠点だらけ、上級者の責任は大きい。も少し理想をもち、思想をもってこんな問題も指導すべきであった。敗戦後も、自分の室に絨氈を敷かないといって不平を言う将官がいたようでは、矢張り他から非難されるのが当り前である。
 十何年かの勤務を通じて、自分の身の廻りのことについて文句の多い人は、本来の仕事には割合に冷淡無関心であるという結論がでてくる。色々と他の批判はあっても、清貧に甘んじている将軍は愈々のときに頼もしい人であるということは間違いではないようである。」

(その5) 強硬論者と出世
「当時としては、下の強硬論にただ便乗して頑張る一種の英雄主義は、却って出世の一方法でもあった。四面強硬論に孤立、正しい軟論を主張する人は割に少なかった。こういう英雄主義で上の位置についた人は、愈々戦況悲惨の極となり、或は終戦後の状況一変と共に、頼りない上官となってしまったものが多い。」

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2014年07月05日

【本】海野十三「赤道南下」

「赤道南下」 海野十三/中公文庫/2003年
(初版は、1942年に大日本雄辯會講談社から刊行)

 戦前の流行作家である著者が、太平洋戦争開戦前後に海軍報道班員として召集を受け、重巡洋艦「青葉」に乗り組んで南方攻略作戦に参加した際の従軍記。

 日本のSF作家のはしりとして知られる海野十三の、「日本海軍体験記」のような趣の作品である。著者が「青葉」に乗り組んだのが太平洋戦争緒戦の昭和17年1月〜4月だったためか、作中に描かれる作戦の様子も極めて順調であり、乗組員たちも戦勝の希望に満ちあふれている。著者も、海軍将兵の旺盛な士気や練度の高さを素朴に褒めたたえ、彼らの勝利を無邪気に確信している。読んでいて愉快になる本である。

 しかし、日本海軍優勢の時期も長くは続かなかった。著者退艦後の昭和17年10月に行われたサボ島沖海戦では、「青葉」は艦橋に直撃弾を浴び、本書に登場する謹厳な司令官・五藤存知少将や、温厚な副長・中村謙治中佐をはじめとした多くの将兵が戦死している。その後も「青葉」は、撃沈寸前の大被害を何度も蒙り、最後は呉軍港に大破着底して終戦を迎えたのだった。

 ところで著者は、「青葉」乗艦当時に見聞した小戦闘に関する大本営発表を、以下のように批評している。

「私は一読失望を感じた。それは大本営の発表が、私共の知っているあの日の戦況報告に較べて甚だ内輪に報道されてあったからだ。あのときわが航空部隊は、もっと大きな戦果を挙げた筈である。これでは死闘した勇士たちにどうも気の毒だ。つまりこの大本営発表は(非常に点がからい)という印象を受け取った。
 (中略)だが、一歩退って考えると、わが大本営の発表は常に斯くの如く辛い採点をして、正確を期していることがよく分かった。あの輝かしい大本営発表の大戦果も、内輪に見積もった発表だとすると、実際の戦果は更に一段も二段も輝かしい成果を収めていることとなる。私たちは、本当はもっとその大戦果にびっくりしていいのだという結論が生まれる。世界中に、一体どこの国がこのような謙譲な軍事発表をやっているだろうか。これは只一つ日本海軍だけだ」

 このときから3か月後に発生したミッドウェー海戦では、大本営は、日本海軍の空母の損失を1隻と発表した。今日の眼で見れば、著者の純粋さが少々気の毒に映る。

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