2019年11月10日

牧野四郎中将(第16師団長)はカンギポット山へ辿り着いたか

 昭和19年10月の米軍上陸から翌20年8月の終戦まで、フィリピン戦線のレイテ島で、太平洋戦争の天王山と呼ばれた激戦が行われた。この戦いには日本軍将兵84,006名が投入されたものの、敗軍の多くは島から撤退することができず、ほとんど玉砕に近い結末を迎えている。

 このレイテ島の戦いに参加した師団の一つに、京都編成の第16師団がある。昭和19年10月20日に米軍がレイテ島に上陸した際、第16師団は島の東岸のタクロバン付近でこれを迎え撃ったものの、2名の歩兵連隊長が戦死するなど甚大な損害を受けている。その後、師団は島の内陸へ後退し、12月には和号作戦(ブラウエン飛行場への攻撃作戦)に参加。20年1月以降は飢餓に苦しみつつ島中央部の脊梁山脈を転進し、島の西端のカンギポット山を目指したと言われているが、生還者が極端に少ないため、終末期の師団の模様についてはよく分かっていない。

 そして、第16師団を率いた牧野四郎中将についても、その最期の状況は不明のままである。戦史叢書「捷号陸軍作戦<1> レイテ決戦」には、牧野中将は昭和20年3月下旬にカンギポット山に到着し、8月10日頃自決したとする記述があり、また、中将の遺族の元には7月15日付の戦死公報が届けられている。しかし、牧野中将のご子息である牧野弘道氏(元・産経新聞編集委員)によれば、前者は「確認された事実に基づく記述ではない」、後者は「命日がどうしても特定できないので、諸情報を総合して7月15日とされたもの」として、いずれも信用に足らない情報と見なしている。捕虜になって生還した第16師団の将兵の中にも、「牧野中将がカンギポット山に辿り着いたとは思えない」と主張する人もおり、もはや正確な事実関係を掴み得ないのが実情である。

 今回は、第16師団の数少ない生還者の証言を踏まえつつ、昭和20年の牧野中将の動向に関する手掛かりを、できる限り追いかけてみたい。


1 中嶋建之助上等兵(歩兵第9連隊通信中隊)の証言
 中嶋氏は、第16師団のカンギポット山への転進途中に落伍し、昭和20年2月23日にイピル南方で捕虜となった人物である。戦後は戦友会関係の活動を積極的に行い、様々な書籍に多くの証言を残している。和号作戦以降の第16師団の行動経過について、中嶋氏は以下のように記録している。

・昭和19年12月11日 和号作戦中止後、第16師団はブラウエン西北方のマフナグ山(1,349m)に後退。第35軍司令部からカンギポット山への集結命令が伝わらなかったため、師団はその後1か月に渡り、マフナグ山付近で露営生活を送る。この頃、師団の総兵力は約600名。飢餓や悪疫のため、衰弱死する者が続出
・12月28日 第35軍参謀の高橋公平少佐の証言によれば、この日、高橋参謀がマフナグ山南方の287高地で牧野中将に会ったとされているが、中嶋上等兵は「牧野師団長が287高地に赴いた事実はない」としてこれを否定
・昭和20年1月 牧野中将は独断でオルモックへの転進を決意
・1月初旬 第1梯団(師団情報参謀の宮田中佐を長とする、歩兵第33連隊第7中隊長出口大尉以下の約30名)がマフナグ山を出発
・1月10日 第2梯団(牧野師団長以下約300名)がマフナグ山を出発
・1月15日 第3梯団(歩兵第9連隊長神谷保孝大佐以下117名。中嶋上等兵含む)がマフナグ山を出発。なお、戦史叢書では、神谷連隊長は「12月8日ブラウエン飛行場で戦死」と認定されているが、この1月時点で神谷連隊長が生存していたことは、複数の生還者の証言から確実と見られる
・1月中旬 第1梯団はオルモックの東のダナオ湖南方に到着
・1月中〜下旬頃? 第2梯団はダナオ湖を迂回して北上。「師団司令部はほとんどばらばらになっていた」「牧野中将は、オルモック高地付近で手製のカゴに乗っていた」という生還者の証言がある模様
・1月下旬 第3梯団はダナオ湖南方に到着。転進路はいわゆる「白骨街道」の様相を呈しており、梯団の残存将兵は約80名に減少。神谷連隊長も衰弱が目立つ。
 この頃中嶋上等兵は、50日も前にオルモックが米軍に占領され、軍司令官以下多くの部隊が島の北部に退却を終えている事実を初めて知り驚愕。今後の転進に耐える自信を失い、部隊から落伍
・2月中旬 各所で米軍の攻撃を受けつつ北上していた第2梯団は、この頃、バレンシアとカナンガの中間でオルモック街道の突破を図った模様
・2月23日 中嶋上等兵は、イピル南方カオントグ付近でゲリラに捕えられる

 中嶋氏は、生還した関係者の話などを総合した結論として、3個梯団はいずれもカンギポット山に辿り着く前に全滅し、牧野師団長はバレンシア付近で、神谷連隊長はダナオ湖東方で戦死したものと推定している。なお、転進中に行き倒れ、米軍に収容されて生還した将兵が、第1梯団に1名、第2梯団に7名、第3梯団に5名いたとのことである。


2 櫟(いちい)賢哲少尉(第16師団司令部参謀部付)の証言
 櫟少尉は滋賀県の寺の僧侶で旧制大阪外国語学校の出身であり、英語ができたため参謀部付になった人物である。米軍のレイテ上陸後、相次ぐ前線指揮官の戦死により牧野中将の歴代副官がその後任に補充されたことから、第16師団がマフナグ山付近に到着した後、櫟少尉が牧野中将の副官に登用されている。

 戦後、櫟少尉が残した記録によれば、転進命令が伝わらないままマフナグ山付近にとどまっていた第16師団は、牧野中将の決断で昭和20年1月15日に転進を開始。2月上旬頃、第2梯団と第3梯団は合流しており、歩兵第9連隊の連隊旗手がこの頃戦死したため、師団司令部から代わりの将校を出したという。その後、体力が尽きて落伍した櫟少尉は、2月17日、意識朦朧となってオルモック街道付近をさまよううちに米軍の捕虜となっている。


3 加瀬弥五郎伍長(第16師団経理部)の証言
 牧野中将の子息である牧野弘道氏は、自著の中で、「私にとって間違いなく父が生きていたというあかしは、父の副官だった櫟少尉が落後してオルモック街道で捕虜になった日を手記に記録した二十年二月十七日までで、それ以降は信頼するに足る情報はほとんどない」と述べている。

 しかし、昭和20年7月頃にカンギポット山付近で牧野中将を目撃したとする証言が、平成7年になって明らかにされている。その証言を残した加瀬弥五郎伍長は、第16師団経理部所属で教育隊の班長を務めていた人物であり、米軍上陸前は、タクロバン市内で各部隊から派遣された幹部候補生十余名と起居を共にしていた。昭和19年10月20日の米軍上陸時には、北川支隊(師団後方参謀の北川少佐を長とする、師団軍医部、経理部、病馬廠など後方勤務の将兵により臨時編成された混成部隊)の分隊長として米軍を迎撃。激戦の結果、支隊将兵は20〜21日の2日間で200名から50名以下に激減している。

 その後、加瀬伍長は米軍とゲリラを相手に悲惨な戦闘を続け、昭和20年7月頃にカンギポット山に到着。牧野師団長ら本部将校と行動を共にしていたという、経理部の同僚の川田伍長を同地で見かけるが、伍長は声をかけても返事ができないほど衰弱していた。そしてその近くでは、牧野師団長が数人の兵隊に支えられていた、との証言を残している。加瀬伍長はそのままカンギポット山で終戦を迎え、生還している。

 余談ながら、第16師団の兵士がカンギポット山付近で終戦を迎えた事例は他にもある。歩兵第33連隊第1大隊の屋敷伍美氏は、昭和20年6月頃にカンギポット山に到着。3〜5名のグループで食糧を探して海岸のビリヤバ方面へ移動するうちに終戦を知り、米軍に投降している。なお、屋敷氏は、第1大隊長の鎌田義信大尉(戦死公報は昭和19年10月21日付、パロ付近)をカンギポット山で目撃しており、鎌田大尉と屋敷氏の班長が交わした会話の内容も記憶している。先の神谷連隊長もそうだが、レイテ戦で早い時期に戦死認定が出されている人物が、実際はその後も生きていた、というケースは少なからずあるようである。


4 東嶋登大尉(第26師団独立歩兵第12連隊副官)の証言
 直接の目撃証言ではないが、第26師団から生還した東嶋登大尉が、昭和20年7月頃に牧野中将がカンギポット山付近に所在していたことを窺わせる証言を残している。

 東嶋大尉によれば、昭和20年7月6日、第26師団の生き残り19名は、師団の最後を報告するため、栗栖猛夫師団長以下3名はレイテの軍司令部(南部カルブゴス山の牧野中将)へ、加藤芳寿参謀長以下7名はセブの軍司令部(第35軍)へ、東嶋大尉以下9名はルソン島の方面軍司令部へ向かうこととした。これを踏まえれば、この時点の第26師団の生存者は、当時牧野中将が南部カルブゴス山に存在していることを認識していたことになる。栗栖師団長が牧野中将の元へ辿り着けたかどうかは不明である。


5 まとめ
 昭和20年の牧野中将、特に2月から6月頃にかけての中将の動向に関する証言はほとんど欠落しており、もはや解明することは困難と考えざるを得ない。しかし、以上の3と4の証言を合わせて考慮すれば、昭和20年7月頃に牧野中将がカンギポット山付近で生存していたことを推測させる証言は複数存在しており、生存の蓋然性は一定程度あると見て良いのではないかと思われる。
 いずれにせよ、第16師団も、レイテ島の戦いに参加した他の部隊と同様、その最後の模様は明らかでない。1個師団の終末すら不明という事実に、この戦場の悲惨さが如実に表れていると言えるだろう。


<参考文献>
・中島建之助「レイテの挽歌」(ビサヤ会)
・牧野弘道「戦跡に祈る」(産経新聞社)
・筒井忠勝「レイテ生き残り記」(同時代社)
・小橋博史「レイテ涙雨」(中日新聞社)
・田中賢一「レイテ作戦の記録」(原書房)
・大岡昇平「レイテ戦記」(中公文庫)
・戦史叢書「捷号陸軍作戦<1> レイテ決戦」(朝雲新聞社)


(2020.1.19追記)
 「陸軍公主嶺学校と星兵団」(星兵団戦友会編)という本に、
「カンギポット周辺の軍主力(中自活隊)は、三月下旬頃から逐次カルブゴス方向に移動を始め、牧野中将も10名内外の将兵とともに同方面に移動した」
との記述があった。この記述の根拠となった証言が何であるかは不明だが、他の文献等に出てこない情報であるため追記しておく。


posted by A at 12:35| 戦史雑記(日本軍) | 更新情報をチェックする