2009年03月15日

【本】亀畑清隆「北海道廃線駅跡写真集」

「北海道廃線駅跡写真集」 亀畑清隆/柏艪舎/2006年

 今では廃線となった、北海道の瀬棚線、岩内線、万字線、羽幌線、天北線、興浜北線、美幸線、興浜南線、相生線、標津線、根北線の各駅跡を辿った写真集。2005年夏取材。全編モノクロ。

 廃線になって20年近く経ったローカル線の、駅跡の現在を切り取った写真集だ。だだっ広い平原にポツンと残る、かつては駅舎だった廃屋。茂る木々や草にうずもれた、崩れかかったコンクリート製のホーム。再開発が進んだ町の中で、もはや駅があった痕跡すら残っていない場所。一枚一枚の写真が、かつて駅のあった土地の歴史を語りかけるようで、手を止めてじっと見入ってしまう。駅ごとに著者が記した、取材に関するエピソードや丁寧なコメントも、失われた駅を愛する気持ちが伝わってくるようで良い。

 もはや叶わない願いだけれど、天北線という路線には一度乗ってみたかった。音威子府から北海道北部の平原を突っ切り、オホーツク海沿いの小さな町々をつないで、最北の地である稚内に至る長大路線だ。天塩と北見という二つの地名から取った「天北」という路線名も、ひたすらに北を目指すイメージと重なって、どことなく憧れの対象になる。今では他の交通手段で辿るほかないけれど、この写真集でもたびたび見られるような、泣きたくなるほど広く晴れた空や、夏の匂いが立ちこめる草原を車窓から見てみたい気がする。