2009年09月14日

【本】手塚正己「軍艦武蔵」

「軍艦武蔵 上・下」 手塚正己/新潮文庫/2009年
 (2003年に太田出版から刊行された「軍艦武蔵」を、加筆・修正したもの)

 戦艦「武蔵」の建造過程から、太平洋戦争中の行動、レイテ沖海戦での激闘・沈没、乗員たちのその後の運命などを、関係者の証言を基に描き出したノンフィクション。

 上下巻合わせて1400ページ弱に及ぶ、大変な労作である。生き残った乗組員たちや、シブヤン海で「武蔵」乗員を救助した駆逐艦「浜風」「清霜」の関係者、そのほか「武蔵」に縁のあった広汎な人々から実に丹念に証言を集め、「武蔵」の足跡を克明に辿っている。調べた事実を細部まで提示することは、しばしば物語としての面白さを低減させることにもつながりかねないが、本書は個々の登場人物のストーリーをそれぞれ丁寧に描き上げることで、次々にページをめくりたくなるような誘引力を有する作品に仕上がっている。

 戦艦「武蔵」にまつわる書物としては、吉村昭の名著「戦艦武蔵」を始め、一定の刊行物が世に出されている。これらの書籍と本書の顕著な相違点は、本書が「武蔵」沈没後の展開にも大きな比重を置いていることだろう。計1400ページ弱のうち、実に400ページ弱が、「武蔵」が失われて以後の関係者の物語に充てられている。生き残った「武蔵」乗員のうち、約半数はそのままフィリピンに残され、そのほとんどはマニラ市街戦やコレヒドール島攻防戦、建武集団の戦いなど、ルソン島を舞台とする戦いで戦死した。世界一の戦艦として、日本海軍の精鋭を集めた乗組員たちのその後の運命は、極めて過酷なものであったことが窺われる。

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2009年09月05日

【本】塩田潮「田中角栄失脚」

「田中角栄失脚」 塩田潮/文春新書/2002年

 総理の座まで上り詰めた田中角栄が、いわゆる金脈問題をきっかけに権力の座を追われていく経過を、「文藝春秋」昭和49年11月号に掲載された2本の特集記事「田中角栄研究」「淋しき越山会の女王」の執筆過程を軸にして描き出した作品。

 「田中角栄研究」などの執筆には直接関わらなかったものの、後に「文藝春秋」記者として活躍した著者によるドキュメンタリーである。「文藝春秋」がいかにして立花隆と児玉隆也という二人のライターに白羽の矢を立てたのか、記事の基となる事実がどのように発掘・収集されたのか、執筆の過程で政治の側からどのような妨害工作が行われたのか、記事の掲載について「文藝春秋」首脳陣はどう捉えていたか、といった内幕が詳細に語られ、臨場感にあふれていて面白い。

 本書の大きな見所の一つは、「淋しき越山会の女王」を著したジャーナリスト、児玉隆也の仕事ぶりと壮絶な最期だろう。「淋しき越山会の女王」という記事タイトルはしばしば目にしたことがあるが、原文を拝見したことはなく、そもそも児玉氏という名前さえ存じ上げなかった。記事を書かれる側にとっては厄介この上ない存在であった場合もあるだろうが、個々のテーマに対し誠実に取り組む彼の姿勢からは、きっと「書く」ということが好きだったんだろうな、という印象を受ける。若くして死んだこのライターが残した作品を、一度読んでみたいと思った。

posted by A at 20:01| 本(新書) | 更新情報をチェックする